domingo, 6 de noviembre de 2011

Dubái


Tengo la obligación de empezar este post aclarando algo: Dubái me gustó. Aunque como verán más adelante hay cosas de esta ciudad tan idealizada, al menos por mí, que realmente no puedo entender.

Empecemos por donde corresponde, hace unas semanas estuve en Dubái por trabajo. Fueron sólo 3 días pero me acomodé las horas en la oficina para dedicar algo de tiempo a conocer. Llegué el lunes muy temprano a la mañana y a las 8.30AM ya estaba empezando mi visita por la ciudad. Lo primero que hice fue caminar del hotel a la estación de subte más cercana. El subte es maravillosamente moderno, como el resto de la ciudad y las estaciones son monumentalmente gigantes, tanto que se las ve como vacías incluso cuando hay gente.


El Burj Al Arab desde afuera 

Me bajé en la estación que, mapa mediante, me pareció más cercana al famoso hotel Burj Al Arab. Había preguntado en el hotel cómo llegar hasta el mismo y me dijeron que tomara un taxi al bajarme del metro y eso hice, me subí al primero que vi. El chofer, en dudoso inglés, me dijo que me podía llevar hasta ahí y preguntó si me quedaría, obviamente dije que sí. Lo que no tuve en cuenta es que no hay forma de acceder a la playa de ese hotel, caminé un montón alrededor del hotel, saqué algunas fotos como las que pueden acá mismo (si hacen click sobre las fotos las pueden ver mejor) pero no, no pude ni acercarme a la playa. Dubái 1 – Leochu 0. Me decidí a seguir caminando y dejar atrás el hotel, fui en paralelo a la playa intentando bajar pero sólo llegué a un resort gigante con barreras en la puerta para los no huéspedes. Como los 36° ya empezaban a sentirse me subí a un taxi en la puerta de ese resort y le pedí que me llevara a la primera playa de acceso libre que hubiera y allí fuimos, 10km por la moderna autopista para llegar finalmente a La Marina de Dubái, donde entre las monumentales torres de edificios y hoteles hay una bajadita a la playa para los que no están hospedados en los mismos.

Bajé a la playa con jean y camisa manga larga, desubicadísimo! No se puede explicar cómo pegaba el sol a las 10 de la mañana. El resto de mi día fue volver al hotel, bañarme, ponerme ropa de playa, hacer un fallido intento por conocer la parte “antigua” de la ciudad y tomarme otro taxi para llegar a otra playa pública.

La playa... o los edificios con vista a la playa ;) 


Hasta acá lo único que pensaba era a quién carajo se le había ocurrido construir una ciudad desde cero y hacerla taxi dependiente (sí, desde cero. Empezaron a diseñarla y construirla en 1971 luego que se integrara a los Emiratos Árabes Unidos). Es increíble que para andar por la ciudad uno depende de contar con un auto, incluso tomando el metro, siempre los últimos metros son en auto porque si hay algo que en Dubái no abundan son las veredas y/o comodidades para peatones. Lo más insólito es que toda la ciudad está atravesada por una inmensa autopista y que la única forma de cruzarla es usando las estaciones de subte como puente, pero claro, estas estaciones están a diez o doce cuadras de distancia entre sí. Me pasó que me tomé un taxi y para hacer una distancia de 2 o 3 kilómetros tuvo que dar toooooda una vuelta para ir del otro lado de la autopista y terminó haciendo un recorrido de 9km. Insólito!

Pero claro, todo lo que insulté a esta ciudad me lo tuve que guardar cuando llegué a la playa. Luego del fallido intento de la mañana encontré que hay una hermosa playa pública cerca del Burj Al Arab y ahí fui, en taxi, después de las cuatro de la tarde para no morir de calor. Buenísimo el mar, la arena, el clima, todo.



Los dos días siguientes sólo me dediqué a trabajar e ir al shopping al regreso de la oficina. El shopping o Dubái Mall es un lugar inmenso, que realmente requiere de mucho tiempo para recorrerlo y que contiene, además de locales de las marcas más conocidas de occidente, una pista de patín sobre hielo, un acuario (record Guiness por el frente de acrílico más grande del mundo -algo así como 40mts x 9mts-), carritos de golf que llevan a hacer compras a los visitantes más exclusivos y una fabulosa fuente de agua inspirada en la del casino Bellagio de Las Vegas (y más grande que ésta por cierto).

Pude ir al shopping dos veces, ambas lo hice usando el transfer del hotel y estuve en total unas cuatro o cinco horas en el mismo. Estoy seguro que me quedaron partes del mall sin conocer, es grandísimo y los pasillos son muy fáciles de confundir. Terminé pasando más de una vez por varios lugares y estoy seguro que me quedaron otros sin visitar. La verdad es que más allá de lo gigante que es no deja de ser un shopping y las marcas más conocidas tienen precios similares a los de otras ciudades.

Para los que se preguntan, sí, la fuente es increíble. El show de agua y luces al ritmo de Thriller de Michael Jackson es buenísimo! Hice un video desde uno de los balcones del 3er piso del mall pero voy a dejarlo para postear más adelante.

La fuente está justamente abajo de la famosa torre de Dubái que por mucho tiempo fue el edificio más alto del mundo (aunque creo que ahora no lo es). La torre se llama Burj Khalifa y se puede ver desde casi cualquier parte de la ciudad, me queda como asignatura pendiente volver y subir a ver la ciudad y el mar desde alto.

La torre Burj Khalifa vista desde el shopping.

La famosa fuente de agua inspirada en la del casino Bellagio de Las Vegas.


Dubái me pareció una ciudad demasiado artificial donde todo lo que hagas tiene que ser en un lugar con aire acondicionado y si te vas a mover por la ciudad tiene que ser en auto (propio o taxi -que son bastante baratos-). La sensación que me dejó es que sólo volvería a un lindo hotel sobre el mar, con servicios de playa y preparado para contratar dos o tres tours por la ciudad e incluso, algo que me quedé con muchas ganas de hacer, por el desierto en 4x4.

7 comentarios:

  1. Gracias Chuli por tan lindo post!!!! me encantó tu visión de la ciudad, y buenísimo que tuvieras la oportunidad de conocer ese lugar!!!!!

    Gracias también por los regalitos que me trajiste, y la próxima vamos juntos y hacemos el safari en el desierto...

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  2. Hermosas fotos! Pregunta: ¿Cómo tratan a las mujeres?

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  3. Julieta, buenísima la pregunta.
    Algo que me impactó es que las mujeres tengan su vagón exclusivo en el subte y también un día exclusivo para acceder a uno de los club de playa más grande de Dubai (los lunes). Obviamente si necesitan hacer esa diferenciación es que la sociedad no es del todo abierta todavía. Al mismo tiempo sería poco justo decirte que tratan mal a las mujeres porque no me pareció en ningún momento que así sea. Vi chicas en el shopping, en el subte -en los vagones "comunes"-, en la calle, etc.
    Claramente ese tratamiento es algo que heredan de su cultura arábica pero al mismo tiempo no es compatible con la "sensación occidental" que quieren darle a la ciudad.
    De todas formas, sí es muy común ver mujeres con burkas (http://es.wikipedia.org/wiki/Burka) en todas partes.

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  4. No quería perderme este post, ya que al hablar con LeoChu mientras esperaba en el aeropuerto y le pregunte como era Dubai... su respuesta fue: "Lo voy a comentar en el blog" jajaja, igual después de mi insistencia me dio un breve adelanto!
    Muy buena la publicación, realmente me da una visión totalmente diferente a lo que venden las publicidades del lugar. Igualmente en algún momento de mi vida voy a tener que visitar Dubai para poder emitir mi propia opinión... jajaja
    Los quiero Chicos!!! y los extrañooo!!!
    besos!
    Nat

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  5. Hermosa experiencia Leo, que bueno que llegaste a esas tierras, que experimentaste, etc.
    gran sorpresa al ver tu destino. me alegra muchísimo. Besos para los dos

    María Rosa

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  6. Dicen las lenguas viperinas que el Rey del Pop, Michael Jackson, esta viviendo en Dubái? Si alguien lo ve de lejos o de cerca, busque la forma de grabarlo, tomarle fotos, etc., Mejor dicho, hasta lo imposible y mostrar una de las pruebas reinas, de que esta vivo y por qué no? ¡Listo a salir del nuevo al ruedo musical mundial!

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